瑞典音频巨头开拓VR/AR市场,VR音频未来可期!

瑞典音频巨头Dirac融资480万美元开拓VR/AR市场,专业技术公司加持,我们还是相信VR的未来仍值得期待。

文 | 李禾子

校对 | 赵星雨

编辑 | 宋子轩

3月15日消息,瑞典音频优化公司Dirac Research(简称“Dirac”)宣布完成一轮480万美元的融资,投资方包括基金管理公司Didner & GErge联合创始人Henrik Didner,著名音乐制作人Rami Yacoub,瑞典风投公司Swedia CApital首席执行官Staffan Persson,以及中国的瑞声科技。据了解,Dirac将把这笔资金投入到VR及AR音频市场的扩张上。

根据百度百科的资料,Dirac成立于2001年,由瑞典乌普萨拉大学(Uppsala University)的多位信号处理专家共同创办,当时7位教授和博士生组成一个团队参加了瑞典Venture Cup创业大赛,并一举夺得冠军,用奖金创办了Dirac公司。乌普萨拉大学为世界百强大学,有“瑞典的剑桥大学”之称,历史上共有8位诺贝尔奖获得者来自该校。Dirac团队成员均已从事信号处理、系统模型和声学研究近半个世纪之久。

Dirac将自己描述为“一家世界知名的音频技术公司,致力于发明声音的未来”。其音频技术主要可以分为三大类:声音优化,房间修正,以及声场合成。

在过去15年,Dirac的专业性得到了市场的肯定,逐渐成为了音频保真技术的领导者,手机、汽车、家庭和专业用户等都是Dirac的服务对象。它的客户包括了劳斯莱斯、宾利、宝马、沃尔沃、哈曼(Harman)、先锋电子(Pioneer)、Arcam、Datasat等世界知名品牌,以及中国的OPPO、华为、一加和小米等等。音乐财经不久前报道的、今年2月刚刚获得数千万元A轮融资的Vinci智能头机同样采用了Dirac HD Sound的滤波数字处理技术。

不过,Dirac入局VR/AR还是今年的事。在今年的美国消费电子展CES上,Dirac发布了其名为“Dirac VR”的VR项目,并推出了“Dynamic 3D Audio”(动态3D音频)的VR/AR平台。Dirac表示,当前行业的HRTFs(head-related transfer functions,头部相关传递函数)标准错误地假定身体和头部必须总是一前一后地移动,但Dirac VR的方法则是通过HRTF计算头部相对于人体躯干的孤立运动,从而为用户建立更加逼真的声音体验,“你不会再注意到你戴着耳机。”

Mathias Johansson

Dirac的创始人兼执行总监Mathias Johansson博士如此解释道,“如果电话铃声在我左边响起,它的声波会首先进入我的左耳,毫秒之后才进入我的右耳。声音会以各种方式在我的肩膀和头部反弹,让我的大脑定位声音,头部也会本能地转向声音的来源。这就是现实。

“然而,在我们开发Dynamic HRTF及其在Dynamic 3D Audio平台中的应用之前,真实的声音体验并不能在虚拟世界中准确地呈现出来。因为在VR中,现有的解决方案都是假设头部和躯干串联旋转,无法精确地再现动态头部运动,这也是现有的3D声音解决方案听起来不够真实的原因之一。”

所以Dirac也给我们以启示,目前在资本作用下,VR内容呈现出“狂飙猛进”的态势真的健康吗?还是只是在技术发展不完善的情况下,某种资本催化下牺牲用户体验的大冒进?

VR发展带来了人们娱乐生活的改变。在音乐产业,从演唱会到音乐节,从MV到音乐综艺节目和音乐类App,可以说VR看似与音乐结合得已经十分紧密。但从严格意义上讲,目前市面上VR内容产品大多都没有达到VR技术水平,所谓的VR直播也只是全景直播,3D画面与交互内容仍旧稀缺,更不用提其中的音质体验。比如,在去年末的王菲“幻乐一场”演唱会VR直播中,观看VR直播的观众认为王菲走音严重,但现场观众却不这样认为。究其原因,也正像Johansson说的,还是当前的音频技术无法较完美地还原音源所致。

不过让人欣喜的是,还是有不少大公司(或是专业技术公司)把越来越多的目光投向了VR最基础的技术层面的改进。除了Dirac之外,另一个例子是索尼。一直以来,包括VR眼镜三巨头HTC Vive、Oculus和PS VR在内的VR眼镜不稳定的追踪性能都饱受粉丝们的诟病。索尼近日就申请了一项VR追踪系统的专利,利用一种用于确定控制器光传感器相对于投影仪方向的方法,改善VR眼镜的追踪性能。

虽然仍处于发展初期,但2016年的加德纳技术成熟度曲线(评估新科技可见度的方法)还是表明,VR即将熬过“泡沫化的底谷期”,上升至“稳步爬升的光明期”,并预计在5年到10年内得到主流的接纳。Business Insider 旗下研究机构 BI Intelligence同样预测,全球VR市场年收入在2020年将达到27亿美元左右。

不论如何,随着Dirac等类似公司的努力,我们还是相信VR的未来仍旧可期。

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